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T-MEC, clave para revitalizar y profundizar la integración de América del Norte

Por: Carlos Saavedra* 03 Jul 2020
T-MEC, clave para revitalizar y profundizar la integración de América del Norte
Después de 26 años de iniciar la integración de Norteamérica, cada día es más claro que nuestro futuro es juntos. El T-MEC será un aliciente para la recuperación económica y el motor de la región frente a la competencia de China.

El T-MEC relanza el proceso de integración de Norteamérica, el cual vivió uno de sus momentos más oscuros al inicio de la presidencia de Donald Trump. Pero que ahora, con la entrada en vigor del tratado, se revitaliza y será la pieza fundamental de la relación trilateral en los próximos años.

El proceso de integración que comenzó con el TLCAN en 1994, ha tenido sube y bajas con el paso de los años. Su punto más alto fue con la conformación del Acuerdo para Seguridad y Prosperidad de América del Norte, ASPAN, en los gobiernos de Vicente Fox y George W. Bush, el cual en su momento era visto como el segundo paso hacia la integración, después del comercial, en temas de seguridad y migración.

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Desafortunadamente, con los atentados del 11 de septiembre del 2001 y el rechazo de México en el Consejo de Seguridad de la ONU a la guerra de Irak en 2003, los ánimos se enfriaron y comenzó un periodo de fronteras seguras que revirtió lo avanzado, centrando la conversación binacional en la crisis migratoria.

Con la llegada de Enrique Peña Nieto las cosas no mejoraron, el presidente mexicano se vio con el estadounidense, después de 14 meses de haber tomado el poder, lo que le acarreó una gran cantidad de criticas, pues no se puede negar que la relación con Estados Unidos es nuestra prioridad en materia de política exterior y descuidarla es un insensatez.

Barack Obama y Enrique Peña Nieto no pudieron terminar peor. Después del recibimiento de Trump en Los Pinos, se vieron las caras en una reunión del G20 en el 2018. Ambos presidentes no se dirigieron la palabra en toda la cena, a pesar de que estuvieron sentados hombro con hombro, toda la noche.

Lo anterior sucedió a pesar de que en el 2014 el Council on Foreign Relations, el Think Tank más importante de Estados Unidos en materia de política exterior, le recomendara al entonces presidente Obama acelerar el proceso de integración con México. En el estudio realizado por David Petreus, ex director de la CIA, y Robert Zoellick, ex director del Banco Mundial, dejan claro que la alternativa más viable para contrarrestar el creciente poder de China, es la consolidación de la integración Canadá y México, en términos comerciales, de seguridad, políticos y sociales.

Y no exageraron, la integración se ha dado a pesar de la formalidad política. México tiene en Estados Unidos 50 oficinas consulares que se ocupan desde tramites migratorios, hasta acciones políticas en beneficio de nuestros connacionales; una red institucional que ningún otro país en el mundo tiene en otro.

Avances para México

México se consolidó como el primer socio comercial de Estados Unidos durante el primer trimestre del 2020, quedándose con el 15.2% del total de exportaciones de la Unión Americana y vendiéndole el 15.4% de todas sus importaciones. En el 2019 el comercio entre ambos países fue 7.5 veces mayor que en 1993, el año previo a la entrada en vigor del TLCAN, con 80% de las exportaciones mexicanas yéndose a la unión americana.

El flujo migratorio es conocido por todos, 36 millones de personas de origen mexicano viven en Estados Unidos, de los cuales 12 millones son ya ciudadanos estadounidenses. Los mexicanos representan el 25% de los 44.5 millones de inmigrantes que había en 2017. Por otro lado, en México vive la mayor cantidad de estadounidenses fuera de Estados Unidos, 1.5 millones de los 9 millones esparcidos por el mundo.

Al mismo tiempo, compartimos valores éticos, morales y culturales. Un ejemplo, de las ultimas 10 entregas de los premios Oscar, en ocho ocasiones han sido galardonados mexicanos, casi monopolizando la categoría de mejor director con Alfonso Cuaron, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu, y la categoría de mejor fotografía con Rodrigo Prieto y Emmanuel Lubezki. 

La integración se puede ver hasta en los deportes, con la organización de la Copa Mundial de Futbol del 2026 entre Estados Unidos, Canadá y México. Además, ya está sobre la mesa la propuesta para fusionar la Liga Mx y la MLS en un mismo campeonato.

Cambios en los timones de mando

Por todo eso, la llegada de Trump al poder parecía un balde de agua fría para el proceso de integración, pero pasó justo lo contrario, ya que sirvió para que muchos en Estados Unidos descubrieran o revalorizaran a México. Texas, California, Michigan, Arizona e Illinois se opusieron tajantemente a la cancelación del TLCAN, pues sus exportaciones a nuestro país representan el 63% del total que Estados Unidos nos vende.

En México, la llegada de Andrés Manuel Lopez Obrador a la presidencia significaba, en el discurso, la vuelta la nacionalismo revolucionario y a los viejos dogmas contra “el imperialismo ejercido por Estados Unidos”, peor aun cuando un tema de campaña había sido el rechazo al muro y a todas las agresiones verbales del enemigo numero 1 de la nación, Donald Trump. 

Sin embargo, en la recta fina de las negociaciones del T-MEC, la participación de Jesús Seade, representante del entonces gobierno entrante de México, fue determinante para lograr los acuerdos, lo cual generó un vinculo estrecho entre los personajes que ejercen hoy la relación bilateral entre ambos gobiernos.

Y a pesar de que en un año no se han visto en persona, parece que entre López Obrador y Trump hay un buen entendimiento, sin importar cuales fueren las razones, es muy positivo para ambas naciones y no podemos escatimar ese aspecto como algo trivial. 

“Hay una realidad geopolítica: nosotros estamos muy cerca de Estados Unidos y Canadá, estamos hablando de una región fundamental en el mundo en cuanto a potencial económico y financiero, y ahora con el Tratado pues es más eficaz la integración de los tres países y tenemos que sacar beneficios de esta vecindad; entonces equilibrar, aprovechar que estamos en una de las regiones económicas estratégicas por el peso económico que tienen y sus beneficios”.

Así lo dijo el presidente Lopez Obrador el pasado 2 de julio en su conferencia matutina en relación a la entrada en vigor del T-MEC, además anunció que su primera visita al exterior será a Washington los días 8 y 9 de julio, para festejar junto con Trump, la puesta en marcha del Tratado.

Después de 26 años del primer paso hacia la integración de Norteamérica, cada día está más claro que nuestro futuro es juntos. Lo es ahora, ya que el T-MEC será en el corto plazo un aliciente para la recuperación económica, y en el mediano y largo plazo, el motor de la región frente a la competencia de China.

Trump y Lopez Obrador, en contra de los pronósticos que veían el fin del proceso de integración durante sus mandatos, mantienen con su entendimiento las perspectivas de unificación que deberán en los próximos años posicionar a la región en el liderazgo mundial.

*El autor es internacionalista y consultor político

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