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Trabajadores de limpieza, entre la precariedad laboral y el combate al Covid-19

Trabajadores de limpieza, entre la precariedad laboral y el combate al Covid-19
En Estados Unidos, el país con el mayor número de contagios hasta ahora, la oferta de empleos para este sector subirá hasta 75%, según la bolsa de trabajo ZipRecruiter.

“¿Cuidarme del coronavirus? Ahorita mejor cuido mi trabajo”, dice Alicia Matías Hernández. La mujer de 42 años es trabajadora de limpieza en un minisúper, perteneciente a una gran cadena de tiendas de autoservicio.

“Sí me siento preocupada por la epidemia, ¿pero qué hago? Mi familia y yo dependemos de esto”. Su esposo tiene un negocio de renta de sillas y mesas, “pero en estos días nadie las ocupa, ¿para qué? Si no hacen fiestas”, cuenta. Tienen tres hijos, dos de ellos cursan la preparatoria y el menor, la secundaria.

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En las crisis sanitarias, como la que ha desatado la enfermedad Covid-19 “vemos la importancia del trabajo de limpieza que hacen miles de personas en los comercios, las oficinas, las casas y las calles”, comenta María del Sol Alamilla, especialista en Medicina de la Universidad La Salle.

Las labores que realiza la mayoría de estas personas las coloca en un riesgo medio, de acuerdo con la Guía de Acción para los Centros de Trabajo ante el Covid-19, elaborada por la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS).

“Muchas están en contacto con los clientes o el resto de los empleados y eso da un cierto grado de peligro de contagio”, explica la médica. Sin embargo, si bien todas están realizando igual función (limpiar), la exposición no es la misma si su centro de trabajo es un hospital o una clínica.

“En los centros médicos no sólo está expuestos al Covid-19. Al estar cerca de pacientes, pueden contraer alguna otra enfermedad infecto contagiosa, como la tuberculosis”, detalla.

La guía de la STPS ubica al personal de intendencia en hospitalización en un riesgo alto. El documento identifica cuatro niveles de peligro para los trabajadores según la cercanía que tengan con personas infectadas, o del tipo de contacto que tengan con fuentes posibles de contagio. Esas clasificaciones son:

  • Riesgo muy alto
  • Riesgo alto
  • Riesgo medio
  • Riesgo bajo

Sueldos bajos e inestabilidad laboral

En México, la gran mayoría de los servicios de limpieza en empresas y gobiernos son subcontratados. Apenas el 2 de marzo de este 2020 la Cámara de Diputados contrató a quienes, incluso, por décadas habían laborado en sus instalaciones, pero bajo la administración de diferentes compañías.

Ganaban un sueldo mínimo, sin prestaciones y constantemente las compañías cambiaban de razón social para no generarles antigüedad y derechos laborales.

El Metro de la Ciudad de México es otro de los lugares donde esta función también se provee mediante outsourcing. El miércoles 25 de marzo de 2020 el Sistema de Transporte Colectivo Metro (STC) anunció que le otorgaría permiso con goce de sueldo a unas 500 personas de la tercera edad que laboran en esa área.

En México no hay cifras oficiales sobre cuántas personas laboran en el sector de limpieza. Hasta ahora, las empresas no han dado a conocer cuál será el impacto para ellas y para los trabajadores por el coronavirus.

Sin embargo, en Estados Unidos, la oferta de empleos para limpieza terminará el mes de marzo con un incremento de 75%, de acuerdo con la bolsa de trabajo ZipRecruiter. El miedo por contraer Covid-19 está elevando la demanda de esta actividad.

Un reporte de Indeed Hiring Lab, otra compañía de búsqueda de empleo por Internet, indica que en Estados Unidos gran parte de las personas que no tardan en el desempleo es porque toma trabajos “claramente mal pagados”, como el cuidado infantil o la limpieza.

Estos empleos, apunta el documento, además de ofrecer ínfimas remuneraciones, “emplean a una gran parte de las mujeres”, como Alicia Matías.

Antes trabajó en una fábrica de colchones como obrera y en la limpieza de hogares. “Preferí hacer el aseo en empresas que en casas, porque acá al menos me dan a veces el seguro. Me han llegado a dar vales”, dice contenta.

Según Indeed México, el sueldo promedio que ganan estas personas es de 3,800 pesos al mes. Es decir, apenas para un salario mínimo al día. Efectivamente, esto es lo que gana Alicia Matías.

Quienes perciben hasta 10,000 pesos al mes son aquellas personas contratadas para la limpieza hospitalaria, debido a que su riesgo laboral es mucho más alto.

El cuidado que deben tener para no contagiarse, según María del Sol Alamilla, catedrática de la Universidad La Salle, es, en general, el de la mayoría de la población:

  • Distanciamiento social
  • Lavado de manos con agua y jabón

Sin embargo, en su caso deben contar con un equipo de protección personal básico: lentes de protección, uniforme que les cubra bien el cuerpo y la ropa, y guantes.

Todos los puestos son valiosos

Mauricio Reynoso, director de la Asociación Mexicana en Dirección de Recursos Humanos (Amedirh), opina que una lección que dejará el coronavirus en el mercado de trabajo mexicano será la valoración de todos los puestos. Es decir, todos los empleos son importantes en una organización, pues ahora las áreas de limpieza que suelen ser poco apreciadas, están jugando un papel importante.

“Es un grupo al que ahora le estamos pidiendo total y absoluta calidad en su trabajo. Son trabajos poco apreciados y cuando te encuentras, por ejemplo, tu oficina limpia, un baño limpio, el pasillo limpio, pues no le das gracias o un reconocimiento a la persona que lo mantiene, pero si algo falla entonces sí. Es uno de los roles en las organizaciones que hoy son apreciados por lo mismo, nos ayudan a mantener limpio e higiénicos los espacios de trabajo”, expone Reynoso.

Hoy el coronavirus está haciendo que se valoren más las áreas de limpieza, pero esto es algo que debe conservar en las organizaciones una vez que se vaya el riesgo de contagio del Covid-19, puntualiza el directivo.

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